4. Paseo a la Cueva de Arpea

Recorrido muy sencillo, apto para toda la familia, que con el asfaltado de la pista de acceso ha quedado reducido a un paseo de apenas 900 metros.

La mayor dificultad para encontrar el inicio de esta excursión es enlazar bien la pista de acceso a esta parte de la Selva de Irati desde Orbaizeta y la Fábrica de Armas. La mayoría de los mapas de carreteras no incluyen este acceso como rodado, pero sí es circulable desde hace unos años. Saliendo de Orbaizeta, tomaremos el carretil bien marcado hacia la Fábrica de Armas de Orbaizeta, que podremos visitar antes o después del paseo de Arpea. Vía estrecha y asfaltada que sube, pasando por el refugio libre de Azpegi, hasta el collado del mismo nombre y el posterior collado de Organbide o Iropilé, frontera con Francia. Muga 212.

OBJETIVO: COLLADO DE ORGANBIDE

En las proximidades encontraremos dispersa una importante concentración megalítica con muchos crómlech circulares dispersos. Alcanzada la máxima subida en el collado, y sin perder altura pero ya por poco en terreno francés, un cartel nos indica la dirección a mano derecha hacia la cueva de Arpea. Hace unos años, este camino francés no estaba asfaltado y la excursión requería un mayor tiempo para realizarse, un total de unos 4 km desde Organbide hasta la propia cueva (los 900 m últimos de sendero). Actualmente, queda en nuestra mano elegir la opción corta (menos de 1 km de sendero estrecho en ladera empinada) o bien aparcar algo más lejos y estirar un poco la excursión, apreciando las increíbles vistas al fondo del barranco, ya terreno francés, donde surge este curioso pliegue geológico.

USO GANADERO

Actualmente la cabaña suele aprovecharse por los pastores locales para guardar el rebaño. El retorno lo realizaremos por el mismo y único sendero que baja al barranco y pasa una de las muchas regatas que termina formando el río La Nive. Como curiosidad, según qué cartografía consultemos, la cueva aparece en territorio navarro o francés, dada su proximidad a la muga misma, la número 218. En Sitna, la cueva oscila entre un país y otro según la capa visualizada y el zoom.

LA FÁBRICA DE ARMAS

De retorno del paseo, cita ineludible es visitar los restos de la antigua Fábrica de Armas de Orbaizeta.

Cueva de Arpea en la Selva de Iraty Iraty France Grotte Harpea

Longitud: 1,8 km ida y vuelta desde el fin del carretil
Desnivel: 120 m desde Organbide
3,1 km en coche y 0,9 km de sendero

 

CÓMO IR EN COCHE al punto inicial:

Aunque en Google Maps no la marca y termina antes, la carretera estrecha sube hasta los collados de Azpegi (para Urkulu) y Organbide (para Arpea) y está bien señalizada en la Fábrica de Orbaizeta.


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